陶瓷喷墨打印时代蓄势待发 墨水成本成突破关键

摘要: 中国陶瓷网讯 (记者 王晓培
报道)5月30日下午,西斯特姆-Dimatix喷头陶瓷数码印刷技术交流会在广州市琶洲国际会展中心举行。
西斯特姆在陶瓷装饰和自动化领域较为知名,并且一直坚持创新理念,不断推出引领行业方向的产品。西斯特姆的Creadigit设备是一款应用于瓷砖装饰的自动印刷机器,采用了最新一代喷墨技术。
据西斯特姆公司相关工作人员介绍,Creadigit数码印刷系统采用的星光1024M-C喷头是Dimatix公司运用创新技术最新推出的喷墨打印头,易于集成,是高性能按需喷墨打印头,具有高达400DPI的分辨率,可提供4个灰度等级。
因为星光1024M-C喷头使用了最新技术,Creadigit设备具有坚固耐用和可维修的结构特点,皮带速度达40米/分,,可以实现精密印刷,每工作5小时自动清理喷头一次,生产期间印刷像素不会下降。
众多业内人士参加了这次交流会。西斯特姆曾放出豪言“为改写陶瓷喷墨历史做准备”,此次交流会也是对这句话的一次诠释。
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前期,记者参观了具有世界陶瓷发展风向标之称的意大利博洛尼亚陶瓷及卫浴展CERSAIE和意大利里米尼国际陶瓷技术展TECNARGILLA。展会让记者印象最深刻的莫过于一张张逼真的“数码陶瓷画”,喷墨打印技术与陶瓷生产技术的完美结合,使冰冷的瓷砖拥有了生命力,色彩及质感效果让人震撼。
不甘落后的中国陶瓷企业家们,对喷墨打印技术在陶瓷生产领域的应用关注度极高。早在2008年开始引入国外先进的喷墨打印设备应用于生产及研发中,国内更有如希望、美嘉等多家陶瓷设备企业开始生产研发并供应喷墨打印设备。具海外知名媒体报道,截至2010年4月份,全球有约370台喷墨设备在使用,并预测未来5年内将增加至1000台。世界陶瓷生产已进入喷墨打印年代,而作为全球陶瓷生产第一大国,中国成为了该技术运用的潜力最大的市场之一。随华东地区的诺贝尔、冠军、斯米克等陶瓷企业率先引用喷墨打印技术后,佛山本土企业如金牌亚洲、金意陶、蒙娜丽莎、唯美等也陆续引用该技术及设备。另外,众多新兴陶瓷企业也高度关注该技术,希望能通过该技术提高自我产品的竞争力,在市场中分一杯羹。

为了加深大家对陶瓷喷墨技术的认识与了解,我们分别对作为全球前三大色釉料供应商、喷墨墨水供应商的西班牙Esmalglass-itaca集团中国区总经理David和香港意摩拉贸易有限公司总经理、色釉料行业资深人士邱子良进行了采访,协助大家了解喷墨技术的历史、优势及目前的发展现状。

里程碑

据邱子良介绍,Kerajet是世界上第一家拥有喷墨设备技术专利的企业,而Ferro则是世界上第一家拥有喷墨墨水专利的企业。

据海外杂志《CERAMIC WORLD
REVIEW》报道,意大利的NAXOS和MARAZZI这两家企业率先应用喷墨技术。

中国第一台陶瓷喷墨设备于2008年由希望陶瓷机械设备有限公司推出。

中国华东陶瓷品牌诺贝尔在2010年初采用意大利Kerajet的数码喷墨印刷系统,成为国内第一个推出喷墨砖的企业。

金牌亚洲于2010年3月30日推出国内首款3D数码喷墨立体砖,成为广东陶企最早推出喷墨打印产品的企业之一。

喷墨技术·历史

David向记者介绍,喷墨打印技术发展分两个阶段。第一阶段是2000年-2006年,喷墨系统只有可溶性墨水。在这一阶段,由于所使用的可溶性墨水的低色彩范围、稳定性差和成本高,大大限制了产品所能实现的各种可能性,制约了发展。第二阶段,随着颜料墨水的技术进步,喷墨系统发生了质的飞跃。使用这些颜料墨水,喷墨打印系统几乎可以打印市场上的常规颜色,而且价格也具竞争力。这种技术的飞跃影响甚至可扩大到景观设计,并带动了更多的新设备厂家进入市场及将一些新元素引入到新的色彩制作中。一些公司开始专门研究陶瓷领域的最佳解决方案。

喷墨技术·优势

喷墨技术之所以在欧洲被广泛应用,有以下几点优势:

第一,产品更加逼真细腻。使用喷墨打印最高像素可达360dpi,这种工艺使产品更细腻逼真,这是目前其他任何陶瓷印花设备所不具备的优势。

第二,节约企业成本。使用传统的平板印刷和辊筒印刷技术,瓷砖的研制需要准备底片、网版、胶辊和釉料等设备和材料,而采用喷墨印刷只需在电脑上进行配色试验后就可进行产品试制,大大节约了成本,这是当喷墨打印机推出后很多企业争相想拥有的另一个重要原因。

第三,降低破损率。使用喷墨打印无需接触坯体就可装饰各种瓷片和浮雕,破损率可降到最低。

第四,设计更加灵活快速。使用喷墨打印实现了大尺寸设计图案无重复,便于创造更多设计方案;由于模式和图案更换快速,可提高效率。

第五,工作时更环保、安全及健康。

另外,曾有企业向记者问及喷墨技术是否可以解决异型配件生产难题,就此邱子良说,喷墨技术可以通过两种方式实现异性配件的打印。第一:改变喷头的角度来迎合陶瓷配件的异性方位。第二:利用强力喷头。这种喷头离砖面的有效距离达到12mm。

喷墨技术·待解决的难题

从采访得知,目前喷墨墨水仍存在三大问题:保质期短、红色墨水难以突破和喷出颜色偏浅。

喷墨墨水的保质期只有2-3个月,容易造成沉淀。尽管喷墨打印机的喷头内部装有循环系统,但陶瓷墨水与家用的液体墨水不同,它是陶瓷色料和液体墨水的混合体,加上色料的比重较高,因此循环系统只能减少墨水沉淀的情况。由于墨水的保质期短,目前国外的喷墨墨水都通过空运送到中国市场,这也造成了高成本问题。

据采访,尽管现在喷墨墨水已经发展到11种颜色,但喷墨印刷技术不能喷出深红色或鲜红色,只能喷到粉红色的程度。邱子良说,由于包裹红的颗粒太粗,无法通过喷墨打印机的喷头,因此现在行业内还不能调配出红色墨水。

邱子良说:“目前喷墨打印机的最大缺陷是所喷墨水的颜色偏浅,如果要研制颜色较深的瓷砖,最终要靠辊筒印刷去弥补喷墨印刷的不足。”为了追求逼真度,在意大利有一家公司专门生产扫描器,配合特定的软件,扫描瓷砖后,设备可告知使用者,这片砖由喷墨打印和辊筒印刷各占多少比例。另外,意大利陶瓷设备制造商西斯特姆也推出了结合辊筒印刷技术及喷墨技术的设备,以降低企业成本及解决墨水色浅的问题。

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